Los Arácnidos

Martes 1 Mayo , 2018

Los arácnidos son una clase de artrópodos quelicerados de la que han sido descritas más de 102.000 especies.​ Incluye las arañas, las garrapatas y otros ácaros y los escorpiones.

La mayoría vive en la tierra aunque algunos arácnidos son capaces de vivir en agua dulce o en ambientes marítimos.

Características

Todos ellos poseen ocho patas y además dos pares de apéndices, normalmente alrededor de la boca.

El primer par de apéndices se conocen como quelíceros y sirven para su alimentación y la defensa contra depredadores.

El segundo par de apéndices se llaman pedipalpos y se han adaptado a la locomoción, alimentación y funciones reproductivas.

Su cuerpo, además, está dividido en dos tagmas conocidos como cefalotórax y abdomen respectivamente.

Poseen un exoesqueleto y tienen una estructura interna de tejido parecido a cartílago al que los músculos están unidos.

Para su locomoción, la mayoría extienden sus extremidades mediante el impulso hidráulico generado por la presión de su hemolinfa (líquido interno de los invertebrados, generalmente incoloro, que contiene sustancias nutrientes, aunque no oxígeno)

Algunos, sin embargo, sí poseen músculos capaces de extender las articulaciones de sus extremidades.

Respiración

La respiración de los arácnidos se realiza a través de las tráqueas, sistemas de tubos que conectan la superficie exterior del animal con los órganos internos.

En algunos casos se puede realizar también a través de pulmones.

Sistema circulatorio

Varía según las necesidades de la especie: los que tienen un buen sistema traqueal no necesitan transportar oxígeno en la sangre y tienen un aparato circulatorio muy reducido.

Aparato excretor

El aparato excretor de los arácnidos está especialmente preparado para la conservación de agua, debido a su vida en hábitats terrestres. La excreción se realiza a través de glándulas coxales del cefalotórax y a través de unas estructuras tubulares conocidas como tubos de Malpighi.

Órganos de los sentidos

Los sentidos más desarrollados son la vista y el tacto.

Poseen dos tipos diferentes de ojos, los ocelos laterales y los medianos. Algunos poseen ambos a la vez, mientras que la mayoría sólo tienen unos u otros.

El sentido del tacto se encuentra especialmente en unos pelos sensoriales que cubren el cuerpo del animal y varían en complejidad dependiendo de las especie.

Alimentación

La mayoría de arácnidos son carnívoros y se alimentan de los cuerpos pre-digeridos de insectos y otros animales pequeños

Muchos grupos de arácnidos secretan veneno desde glándulas especializadas para matar a sus presas o enemigos.

Otras especies son parásitas y algunas son portadoras de enfermedades.

Reproducción de los arácnidos

Lo más relevante en la reproducción de los arácnidos es la presencia de una o dos gónadas en su abdomen y siempre son unisexuados. En la mayoría de especies la fecundación se produce por la transferencia de los espermatóforos, paquetes de esperma, del macho a la hembra.

La mayoría de arácnidos son ovíparos, excepto los escorpiones que son ovovivíparos o vivíparos dependiendo de la especie concreta.

Arañas

Las arañas conforman la orden más diversa dentro de los arácnidos con más de 40.000 especies. Se caracterizan por el pedicelo, un pequeño cilindro que sirve de unión entre el cefalotórax y el abdomen. Incluye animales como las arañas comunes y las tarántulas.

Opiliones

En este grupo se incluyen como ejemplos a los murgaños y segadores. Tienen el abdomen segmentado y sus quelíceros acaban en forma de pinza.

Escorpiones

Los escorpiones se caracterizan por sus pedipalpos delanteros en forma de garra, su cola segmentada curvada sobre su espalda que acaba en un aguijón venenoso.

Ácaros

Los ácaros tienen una gran diversidad y una gran historia fósil. Incluye muchas especies parásitas como las garrapatas y también son portadores de algunas enfermedades humanas.

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Fuente: Invertebrados.paradais-sphynx.com y Wikipedia