La Atmósfera

Martes 6 diciembre , 2016

Qué es  – Importancia

Es la capa de aire que envuelve a nuestro planeta.

Está compuesta de gases y partículas en suspensión retenidas cerca de la superficie terrestre debido a la fuerza de la gravedad de la Tierra.

Además de regular la entrada y salida de energía de nuestro planeta, proporcionar los gases que necesitamos los seres vivos y evitar la entrada de radiaciones peligrosas provenientes del Sol, en ella se producen todos los fenómenos climáticos y meteorológicos que afectan a la Tierra.

 

Origen y evolución de la atmósfera

Se calcula que originariamente nuestra atmósfera estaba compuesta solamente de emanaciones volcánicas a muy alta temperatura (vapor de agua, dióxido de carbono, metano, amoniaco y nitrógeno). Luego, gran parte del vapor de agua se condensó, generando mares y océanos. Las primitivas formas de vida capaces de realizar la fotosíntesis (bacterias y algas), empezaron a producir oxígeno, que más tarde aumentó lo bastante como para permitir la existencia de vida marina y después la evolución de animales terrestres capaces de respirar aire.

 

Imprescindible para la Vida

 En la tierra, la atmósfera es la responsable del llamado efecto invernadero, fenómeno natural mediante el cual se conserva el calor procedente del sol, evitando que las temperaturas varíen bruscamente. Además de contener oxígeno y dióxido de carbono, gases imprescindibles para la respiración y la fotosíntesis, la atmósfera participa en el ciclo del agua, nos protege del impacto de los meteoritos y con su capa de ozono filtra gran parte de los rayos ultravioleta provenientes del sol. Por lo tanto, sin la atmósfera la tierra sería un planeta desierto, incapaz de mantener la vida.

Propiedades únicas

Si bien la tierra no es el único planeta del sistema solar que tiene atmósfera, la nuestra presenta características únicas. Son elementos distintivos la presencia de oxígeno y la presencia de agua en estado gaseoso (vapor), líquido y sólido (gotitas de agua y hielo en las nubes).

 

El alto Contenido de nitrógeno (78%), oxígeno (21%) y la presencia de agua en estado líquido y gaseoso son características que distinguen a la atmósfera terrestre de las demás atmósferas planetarias.

 

LAS CAPAS DE LA ATMÓSFERA

 

EXOSFERA

Es el límite exterior de la atmósfera. Más allá se extiende la Magnetosfera, espacio en el cual el campo magnético del planeta domina sobre el campo magnético del medio interplanetario.

TERMOSFERA O INONÓSFERA

Está formada por una serie de capas. Llega a una altura de más de 30.000 kilómetros sobre el nivel del mar. En ella se reflejan las ondas de radio y se producen las auroras polares.

MESOSFERA

Tiene unos 40 Km de espesor. No contiene ozono ni vapor de agua, pero sí cúmulos de hielo y polvo. En esta zona de la atmósfera, los meteoritos que llegan a la tierra se vuelven incandescentes, formando lo que se conoce como estrellas fugaces.

ESTRATOSFERA

Se halla luego de la Troposfera hasta una altura de unos 45 kilómetros sobre el nivel del mar. Prácticamente no contiene humedad (vapor de agua), ni nubes. A partir del oxígeno (o2), se forma en esta capa el ozono (o3), filtro que absorbe gran parte de los peligrosos rayos ultravioleta.

TROPOSFERA

Es la capa de la atmósfera más cercana a la tierra, no sobrepasa los 11 kilómetros sobre el nivel del mar. En ella ocurren la mayoría de los fenómenos del tiempo, se originan los vientos y las tormentas. Allí se halla casi todo el vapor de agua, el humo

y el oxígeno que respiramos. También en esta zona, vuelan los pájaros y la mayoría de los aviones.

Con este video conocerás más sobre la Atmósfera: